Photographe: Atanas Kanchev

« Il était pour les Bulgares ce que Havel était pour les Tchèques et Mrozek pour les Polonais. »

Krikor Azaryan

Stanislav Stratiev s’est illustré en tant que prosateur et scénariste de films très populaires, mais sa plus grande réussite, en tant que dramaturge, aura été presque involontaire. Il a été pour ainsi dire obligé à écrire sa première pièce. Au début des années 1970, son ami, l’acteur et directeur du Théâtre satirique de Sofia Neycho Popov l’a littéralement forcé à écrire sa première pièce de théâtre: Les bains romains.

À l’époque, le jeune Stanislav Stratiev était déjà connu pour ses écrits satiriques, notamment pour ses sketchs, en plus de deux recueils de nouvelles. Il a travaillé en tant que journaliste, profession qu’il a continué à exercer pendant longtemps par la suite. Des années plus tard, Stratiev a raconté la chose en ces termes:

« Je travaillais pour l’hebdomadaire satirique Starshel, je louais un appartement à Sofia et j’écrivais un scénario cinématographique sur le mont Vitosha, dans un bungalow dans la zone Tihiya Kat. Deux mois auparavant, j’avais négligemment cédé aux demandes insistantes de mon ami Neycho Popov et lui avais promis d’écrire une pièce pour qu’il puisse la mettre en scène... Bien sûr, je n’avais pas l’intention d’écrire quoi que ce soit, même une seule lettre d’une pièce. Je ne pensais à aucune pièce de théâtre. J’étais en train d’écrire un scénario de film. Mais Neycho Popov m’appelait tout le temps au téléphone, demandant si la pièce avançait. « Ça avance », je répondais, rougissant d’embarras. Comment pouvais-je lui dire qu’il n’y avait rien de plus éloigné de mon esprit que l’écriture d’une pièce?

Bien sûr, après avoir reçu la réponse « Ça avance » pour la dixième fois, il a trouvé la situation suspecte et a commencé à venir à Tihiya Kat pour me confronter en personne.

Pourtant, à chaque fois que j’entendais un moteur de voiture et voyais la Renault de Neycho s’approcher, je disparaissais dare-dare du bungalow et me cachais dans la forêt environnante. Neycho restait traîner, prenait un café, attendait, et continuait à frapper à la porte. En attendant, je restais allongé dans le bois, l’observant, me demandant quand il allait en avoir marre d’attendre et déciderait de retourner à Sofia... »

Se sentant coupable à ce sujet, Stratiev fait un effort pour la forme en vue d’écrire une pièce. « J’ai alors décidé d’écrire quelques pages, pour ensuite invoquer les excuses habituelles – angoisse de la page blanche, panne d’imagination, échec artistique etc., tous les trucs du genre. Mais, comme il arrive dans de tels cas, je me suis assis, j’ai commencé à écrire et j’ai bravé mon angoisse de la page blanche, j’ai attendu toujours et encore, mais rien ne s’est jamais matérialisé. Quand vous voulez quelque chose très fort, cela ne se produit jamais. Ainsi, dans l’attente pour surmonter ma panne d’imagination, ma crise artistique, le syndrome de la page blanche et l’épuisement de ma créativité, les pages remplies s’empilaient, et, avant que je puisse penser à une autre excuse pour me dérober à cette situation délicate, la pièce était achevée. Je l’avais écrite. »

Les bains romains aura été jouée pendant plus de 10 ans au Théâtre satirique de Sofia et y a été vue par plus de 300 000 spectateurs. Considérée comme l’une de ses pièces les plus drôles, elle est devenue la préférée du public. Le succès de Stratiev parmi les critiques, cependant, est venu avec sa deuxième pièce, Une veste en daim, qui lui a apporté une renommée internationale. D’autres pièces suivirent: Le bus, Le perfectionniste, Mammouth, et beaucoup plus. De l’autre côté a été produite par la World Service Radio de la BBC en 1993. Les pièces de Stratiev ont été mises en scène à travers le monde entier.

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